12 Tháng Mười Một 2020

Thưởng thức rượu Cognac như một chuyên gia

Người Mỹ rất yêu thích rượu Hennessy bằng chứng là họ đã nhập khẩu 6,4 triệu thùng rượu vào năm 2017 - nhưng đại đa số người Mỹ cảm thấy khó hiểu về danh mục của rượu Cognac. Họ không hiểu rõ về việc có nên kết hợp Cognac trong các bữa ăn giống như rượu vang hay không? Hay Cognac nên được phục vụ như một thức uống tráng miệng? Hoặc pha chế như một thành phần của cocktail?

Họ khá băn khoăn về việc có cần phải sử dụng những dụng cụ thủy tinh sang trọng để được xem là thưởng thức Cognac đúng cách không? Và liệu Cognac nên được phụ vụ trong những không gian sang trọng, những buổi tiệc Xì gà với những chiếc áo khoác hút thuốc?

Germain Canto, chuyên gia Pha chế rượu tại Bar Louise ở Cognac, Pháp, nói rằng “Cognac không phải là một loại rượu chỉ sử dụng trong những nhóm hội kín thượng lưu.  Anh ấy rất đam mê và yêu thích sự linh hoạt của loại rượu địa phương của mình, tôi muốn mọi người lo lắng về rượu Cognac và những hình ảnh sành điệu thượng lưu mà nó đại diện. 

Thông thường Cognac được hiểu là loại rượu brandy được làm từ rượu vang được chưng cất và ủ trong thùng để trưởng thành. Để đủ điều kiện là Cognac, rượu brandy phải được sản xuất theo các hướng dẫn cụ thể và phải sử dụng nho trồng tại vùng Cognac, một tỉnh nhỏ ở Tây Nam nước Pháp.

Phải nói rằng, Cognac đóng một vai trò rất quan trọng trong các loại cocktail trước khi bị Cấm sử dụng như Sidecar và Sazerac. Hiện nay, chúng tôi  cảm thấy rất khó hiểu khi Cognac thường xuất hiện và mix cùng với rượu Port trong các danh sách cooktail của Mỹ. Đa số những người yêu rượu thì việc bảo hộ rượu mạnh với những đặc điểm và đặc trưng về về mặt thổ nhưỡng địa lý rất đáng trân trọng nên thường chúng ta thích nhâm nhi Cognac hơn là pha vào đồ uống.

Tuy nhiên, trên thực tế Cognac là một loại rượu mạnh khá độc đáo và có danh mục sử dụng vô cùng phong phú.  Cognac có thể có hương vị êm dịu và giá cả phải chăng, và là hỗn hợp để pha chế cocktail hoàn hảo. Hoặc bạn sẽ có những trải nghiệm vô cùng tuyệt vời và những thưởng thức tinh tế khi uống Cognac trong khi đang đọc sách và ăn kèm một miếng pho mát.

Sành rượu gợi ý đến bạn những cách để uống Cognac như một chuyên gia. 

Thưởng thức Cognac trong bữa ăn 

Canto nói: “Tôi thích ăn tối và uống Cognac thay vì rượu vang. "Cognac có chuỗi hương thơm rất đặc sắc, dễ dàng kết hợp hoàn hảo với rất nhiều loại hức ăn."Cognac được phân loại theo độ tuổi. VS Cognac, hay Very Special, có tuổi đời trong hai năm. VSOP (Very Special Old Pale), có tuổi đời ít nhất bốn năm. Napoléon Cognac cần sáu năm để ủ, và XO, hay Extra Old Cognac, có tuổi thọ 10 năm.

Rượu Cognac có tuổi đời càng lâu, thì nó sẽ càng có nhiều hương trái cây, và vị béo ngậy. Canto gợi ý rằng những loại rượu Cognac trẻ sẽ rất phù hợp với món ăn được yêu thích vào những buổi hội họp ăn uống nhẹ và sẽ tuyệt khi kết hợp với pho mát cứng, hàu hoặc trứng cá muối. Cognac nhiều tuổi hơn phù hợp với sô cô la, nấm và thậm chí là các món chế biến từ thịt thú săn.

Tuy nhiên, Đây chỉ là những gợi ý và chúng hoàn toàn không phải là những quy tắc cứng nhắc để tất cả mọi người phải nghe theo vì hãy nhớ rằng Cognac là hỗn hợp rất linh hoạt.

Cognac dùng để pha chế cooktails

Canto tin rằng Cognac là loại rượu mạnh tốt nhất để pha chế các loại cocktail bởi vì “nó là sự pha trộn của nhiều loại khác nhau". Do đó, Kết quả sẽ cho ra rất nhiều loại Cooktail khác nhau, và khi sử dụng các loại trái cây họ cam quýt, hoặc các loại thảo mộc tươi sẽ làm nổi bật hương vị trong mỗi loại Cognac.

Canto thích VS Cognac trong các loại đồ uống kéo dài trong một khoảng thời gian, chẳng hạn như với bia gừng, chanh và bạc hà tươi. Anh ấy cũng nghĩ rằng Cognac đã tạo nên những loại cooktail Sazeracs hoặc Old Fashioneds tuyệt vời, mang lại “hương thơm từ gỗ của thùng ủ rượu”. 

Dĩ nhiên điều khá quan trọng là tìm loại Cognac phù hợp với khẩu vị và túi tiền của bạn. Hãy coi nó giống như bất kỳ loại cocktail nào khác: Bạn có thể không trộn Pappy van Winkle vào Old Fashioned của mình, nhưng bạn sẽ vui vẻ sử dụng Bulleit hoặc Four Roses Small Batch. Với giá tham khảo là $ 29 và $ 34, hai loại rượu này có thể tương đương về mặt kinh tế với Courvoisier VS ($ 25) hoặc Hennessy VS ($ 39).

Canto cũng nói thêm rằng “Không có một loại rượu Cognac nào phù hợp với đồ uống của bạn vì việc này thiên về cảm nhận cá nhân nên điều này phụ thuộc vào tâm trạng của bạn, thời gian trong ngày, mùa của năm và những gì bạn muốn từ ly cocktail của mình."

Uống Cognac trên nền đá 

Việc đổ tung tóe Cognac vào một ly đầy đá có thể được xem là lãng phí đối với những người nghĩ rằng Cognac là rượu ngon. Tuy nhiên, giống như Lillet ở Bordeaux hoặc vermouth ở Barcelona, Cognac cũng là một loại rượu khai vị phổ biến. Canto giải thích rằng: “Ở bất cứ nơi nào bạn đến đang uống Cognac, thì chắn hẳn mọi người đang uống Cognac với các hỗn hợp thảo mộc hay trái cây, hoặc Cognac được phục vụ trên nước đá trước bữa ăn tối. Một điều “Thật tuyệt, thật dễ dàng”.

Uống Cognac từng ngụm nhâm nhi

Nếu bạn đang cầm trên tay một chai XO chất lượng cao cấp trị giá hơn 100 đô la, bạn có thể do dự khi uống nó với đá hoặc dùng nó để pha chế vào một ly cocktail. Dĩ nhiên, khi thưởng thức Cognac thì bạn không cần phải đầu tư một bộ dụng cụ thủy tinh đặc biệt nhưng bạn chắc chắn sẽ muốn sở hữu những chiếc ly có hình dạng bong bóng. Hình dạng như củ ấu, to lớn của chúng bao bọc mùi thơm trong ly.

Thêm vào đó, Cognac được làm từ rượu, không phải ngũ cốc, vì vậy bạn có thể xoáy và ngửi hương của rượu nếu bạn đang nhấm nháp nó. Một ly hoa tulip hoặc ly rượu vang trắng sẽ đáp ứng được điều đó; và kiểu ly rượu pint glass cũng là 1 lựa chọn. Điều quan trọng nhất là bạn chọn loại ly mà bạn yêu thích.


Rượu Trung Thu

Khám phá vài gợi ý từ Sành rượu làm quà biếu tặng hay ngoại giao mùa Trung Thu.