11 Tháng Tám 2022

Lịch sử tiên phong của rượu whisky Glenlivet

Từ sự khởi đầu bất hợp pháp cho đến vị thế là một khuôn mẫu của "phong cách Speyside", thung lũng Glenlivet xa xôi đã đóng một vai trò với sự ảnh hưởng to lớn trong việc định hình rượu Scotch whisky trên thế giới, Iain Russell chia sẻ. 


Glenlivet đã từng được ca tụng nhiều không chỉ là quê hương của rượu whisky mạch nha đơn tuyệt vời mà còn là thung lũng tuyệt đẹp ở vùng nông thôn Banffshire. Nơi này đã có sự ảnh hưởng to lớn đến sự phát triển và đặc trưng của ngành công nghiệp rượu Scotch whisky. Và các loại rượu whisky của nó đã định hình và xác định những gì về phong cách Speyside ngày nay. 

River Livet được hình thành bởi sự hợp lưu của hai dòng suối cao ở chân núi Grampian. Nó chảy về phía bắc qua một rặng núi xanh tươi rộng lớn mà nó đặt tên cho nó, trước khi đổ vào sông Aven, phụ lưu sông lớn Spey. Ngày nay, cái tên này được phát âm là 'livit', nhưng theo truyền thống, nó được gọi là 'leevit' bởi những người nói tiếng Gaelic sống ở đó.  

Người ta không thể tiếp cận Glen bằng đường bộ cho đến những năm 1820, thung lũng bị chia cắt khỏi vùng nông thôn xung quanh do mưa lớn và tuyết. Đến tận bây giờ, vẻ đẹp của Braes of Glenlivet ở cuối phía nam của thung lũng vẫn giữ được một vầng hào quang giống như sự huyền bí của Brigadoon.

William Gordon của Bogfoutain, người đã làm trang trại tại Auchorachan vào thế kỷ 18, và đây cũng là nhà máy chưng cất sớm nhất được biết đến ở Glenlivet. Ông có một khối tài sản lớn, chủ yếu nhờ vào việc cho thuê nhà, chưng cất và buôn bán lẻ rượu whisky. Trước khi ông qua đời vào năm 1970, nhiều người hàng xóm của ông cũng tham gia vào việc làm rượu whisky, nhằm kiếm thêm thu nhập. 

Vào đầu thế kỷ 19, dân số của khu vực ước tính khoảng 2000 người, nhiều người tin rằng có tới 200 nồi chưng cất nhỏ được sử dụng và không ai có giấy phép làm rượu hợp pháp. Theo nghĩa đen, nó là một ngành tiểu thủ công nghiệp: bởi phụ nữ sẽ ở nhà nấu rượu trong khi đàn ông sẽ làm việc đồng áng. Khoảng cách xa xôi cũng gây khó khăn cho việc thực thi Luật Thuế tiêu thụ đặc biệt trong thành phố. Các băng nhóm buôn lậu đã mua và vận chuyển rượu whisky về phía nam, rượu sẽ được chứa trong các thùng nhỏ, ankers. 

Rượu Glenlivet nhập lậu được chưng cất trong nồi chưng cất theo mẻ bằng việc sử dụng mạch nha hoặc lúa mạch. Đây là loại rượu được săn lùng nhiều nhất và bán được giá cao hơn các sản phẩm hot được cấp phép từ các nhà máy chưng cất Lowland. Sự nổi tiếng của loại rượu này làm cho các nhà chưng cất lân cận bắt đầu sử dụng tên cho rượu whisky của riêng họ. Vào đầu thế kỷ 19, Glenlivet đã trở thành tên gọi chung phổ biến cho loại nồi chưng cất theo mẻ Highland - giống như Cheddar đã ra đời tên được đặt cho một loại pho mát phổ biến, và London cho một phong cách rượu Gin.  

Rượu whisky Glenlivet này có mùi vị như thế nào? chúng tôi không có ghi chú về hương vị, nhưng hầu hết các nhà quan sát đương đại đã viết "hương vị êm dịu như sữa mẹ", theo lời của Elizabeth Grant của Rothiemurchus.


Đó cũng được một phần bởi mùi khói than bùn đặc biệt. Người dân Glen hầu như sử dụng hoàn toàn để than bùn để sưởi ấm và nấu ăn, cũng như làm khô mạch nha. Với lợi nhuận thu được từ nó, những kẻ buôn lậu Glenlivet ngày càng trở nên táo báo và liều lĩnh hơn, họ còn đánh nhau với những người Excisemen, những kẻ chặn đường các đoàn xe của họ trên đường các thị trấn và thành phố của Scotland. 

Chủ đất, công tước Gordon đã làm ngơ trước việc buôn bán bất chính vì nó giúp người thuê kiếm tiền để trả tiền thuê nhà của họ. Nhưng sự lên án ngày càng tăng về tình trạng vô luật pháp đối với các điền trang của ông buộc ông phải hành động. 

Sau khi Đạo luật Đặc Biệt được thông qua vào năm 1823, giúp các nhà máy chưng cất nhỏ hoạt động dễ dàng hơn ở Highland, Công tước tuyên bố rằng bất kỳ người thuê nào bị phát hiện chưng cất bất hợp pháp trong Glen sẽ bị truy tố theo mức độ đầy đủ của Luật Thế vị và nếu bị kết tội sẽ bị đuổi ra khỏi trang trại của họ. Đồng thời, ông khuyến khích mọi người lấy giấy phép cho việc chưng cất và thực hiện đúng như luật cho việc làm rượu của họ.

George Smith, một nông dân tại Upper Drumin và là cháu trai của Gordon of Bogfoutain, là một trong những nhà chưng cất mới gia nhập. Một người khác là thuyền trưởng William Grant - người đã hồi sinh công việc chưng cất tại Auchorachan. 

Một số người hàng xóm của họ không có thiện cảm với các doanh nghiệp mới này, vì họ biết rằng các nhà máy chưng cất được cấp phép sẽ mang lại sự hiện diện lâu dài của Excise (Thuế tiêu thụ đặc biệt) cho Glen. Smith đã bố trí đội bảo vệ 24/24 tại cơ sở của mình, sau khi nhận lời de dọa đốt các toàn nhà của mình. Tuy nhiên, cuối cùng, các binh sĩ đã được triển khai trong khu vực để hỗ trợ cho nhân viên thu thế nhằm ngăn chặn các hoạt động buôn bán bất hợp pháp. 

Những nhà máy chưng cất Glenlivet mới gặp khó khăn trong việc cạnh tranh với các nhà máy chưng cất lớn hơn ở phía Nam và hầu hết buộc phải đóng cửa trong vòng một thập kỷ. George Smith, người đã bị phá sản vào năm 1826, cũng sẽ theo con đường này. Tuy nhiên, công tước Gordon cũng nhận thấy được tầm quan trọng của doanh nghiệp đối với nền kinh tế địa phương, với tư cách là người sử dụng lao động cũng như khách hàng mua lúa mạch của địa phương. Ông đã hỗ trợ tài chính cho Smith và giúp ông tìm kiếm khách hàng để có thể tiến hành. 

Khi nhà máy chưng cất Auchorachan buộc phải đóng cửa vào năm 1854, George Smith là nhà chưng cất duy nhất được cấp phép trong thành phố. Ông chuyển nhà máy chưng cất Glenlivet đến trang trại của mình tại Minmore và khi nhu cầu về mạch nha đơn từ các nhà Blender rượu whisky miền nam tăng cao, công việc kinh doanh của ông ngày càng phát triển. Khi thị hiếu phổ biển đối với các hương vị của rượu, whisky than bùm giảm, nhà máy chưng cất chỉ đơn giản là điều chỉnh phong cách Glenlivet truyền thống. Tiếp cận nguồn cung cấp than cốc thông qua đường sắt Strathspey mới, nhà máy bắt đầu sản xuất một loại rượu whisky ít than bùn hơn với các đặc tính béo, đậm đà và hương vị dứa rõ rệt.

Phong cách mới này của Glenlivet rất phổ biến với các nhà phối trộn ở Lowland, và một làn sóng là các nhà máy mới mở ở Strathspey vào cuối thể kỷ 19. Con trai Smith, John Gordon Smith, đã đăng ký Glenlivet làm nhãn hiệu, nhưng ông và những người kế niệm không thể ngăn cản những người sử dụng nó. Ví dụ, thương mại được cấp phép tiếp tục phân loại rượu whisky từ khu vực Strathspey là "Glenlivets" cho đến khi một cái tên mới "Speyside" được đặt cho loại này. 

Trong khi đó, vấn đề pháp lý được thực hiện vào những năm 1980 không giành được quyền sở hữu độc quyền cho tên này: nó không giúp ích gì cho Smiths vì người đại diện của họ đã đặt tên cho thương hiệu phổ biến của nó là 'Usher's Old Vatted Glenlivet', mặc dù nó là một loại Blended Scotch, và chỉ chứa một tỷ lệ rất nhỏ rượu whisky từ Minmore.  

Cuối cùng, Tên nhà máy chưng được thêm vào, thương mại gọi là "Smith's Glenlivet" và trở thành "The Glenlivet". Nổi tiếng với rượu whisky, Glenlivet cũng được biết đến là nơi sinh ra và nơi đào tạo một số nhân vật có tầm ảnh hưởng nhất trong ngành thương mại rượu Scotch whisky. Ví dụ, Grants of Glefarclas, John Smith ở Cragganmore và James Grant - con trai của giám đốc nhà máy chưng cất tại Auchorachan và là nhân vật quan trọng trong lịch sử Highland Park. 


Jimmy Barclay, đại lý rượu whisky, Sam Bronfman's Mr Fix-it ở Scotland vào những năm 1930 và người đóng chai cho Chivas Regal cho Seagram Distillers vào những năm 1950, cũng được sinh ra tại thành phố này. Và tất nhiên có cả Smith, George và con trai John Gordon Smith được tiếp nối bởi cháu trai của George, George Smith Grant- là chủ tịch của Hiệp hội các nhà chưng cất mạch nha phía Bắc Scotland, ông đã lãnh đạo các nhà chưng cất rượu whisky mạch nha trong cuộc chiến cam go chống lại các nhà blender lớn vào năm 1909, trong cuộc chiến pháp lý "what is Whisky?"

Cháu trai người sáng lập, Bill Smith Grant, đã dẫn đầu việc thiết lập lại thị trường mạch nha đơn ở Hoa Kỳ sau khi lệnh cấm kết thúc vào năm 1933. Ông đã làm việc không ngừng nghỉ để thành lập The Glenlivet ở đó sau chiến tranh, và nó vẫn là dòng whisky mạch nha đơn tốt nhất của Mỹ kể từ đó. Sự độc quyền về sản xuất rượu whisky của Glelivet tại Glen đã chấm dứt vào những năm 1960. Năm 1966, Invergordon Distillers đã xây dựng một nhà máy chưng cất mới tại Tamnavullin, chủ yếu để cung cấp mạch nha đơn cho các hỗn hợp. Tamnavulin đóng cửa vào năm 1995, hai năm sau khi công ty mẹ được Whyte & Mackay mua lại, nhưng mở cửa trở lại vào năm 2007. 

Braeval được xây dựng bởi Chivas Brothers vào năm 1973. Ban đầu được đặt tên là Braes of Glenlivet. Đây là một trong những nhà máy chưng cất hoàn toàn tự động đầu tiên trong nước, nhưng điều nổi tiếng nhất của nó là được xây dựng ở độ cao 365m so với mực nước biển - kết quả là nó cạnh tranh với Dalwhinnie cho danh hiệu nhà máy chưng cất cao nhất ở Scotland.

Nguồn: Scotchwhisky.com