Johnnie Walker

Johnnie Walker

Johnnie Walker là cái tên quá nổi tiếng trong lãnh vực sản xuất và phân phối rượu whisky trên toàn thế giới. Có một phép tính như thế này để cho thấy sự nổi tiếng số một của thương hiệu “ông già chống gậy” trên cả thương hiệu Coca cola: nếu lấy dân số trên thế giới chia cho số lượng chai rượu bán ra của hãng thì cứ mỗi 50 người chia nhau quyền sở hữu 1 chai rượu. Ngược dòng thời gian vào năm 1820 ông John Walker mở một cửa hàng tạp hóa trong đó có bán loại rượu whisky do ông làm ra, mang tên Walker’s Kilmarnock Whisky. Về sau con ông là Alexander Walker và cháu ông Alexander Walker II đã góp phần làm nhãn hiệu này trở nên nổi tiếng trước khi ông ta qua đời vào năm 1857. Thời kỳ 1906 – 1909, hai người cháu trai của ông là Alexander II và George Paterson Walker đã phát triển nhãn hiệu này thành một thương hiệu nổi tiếng trên toàn thế giới như ngày hôm nay.

Alexander Walker chính là người đầu tiên giới thiệu mẫu chai vuông và nhãn có góc nhọn vào năm 1870 nhưng Alexander II và George mới là người giới thiệu mẫu nhãn dùng màu sắc để phân biệt các dòng sản phẩm của mình. Vào năm 1908, giám đốc điều hành James Stevenson đề nghị đổi tên hãng từ Walker's Kilmarnock sang tên Johnnie Walker. Cùng lúc đó hình tượng người đàn ông tay cầm gậy đang bước sải chân được thiết kế bởi Tom Browne đã được người sáng lập John Walker chuyển nó thành logo chính thức của hãng Johnnie Walker. Kể từ lần đầu tiên giới thiệu nhãn mang màu sắc để phân biệt các dòng rượu cho đến nay, Johnnie Walker cho ra thị trường các dòng sản phẩm như sau:

Red Label (nhãn đỏ) đây là dòng rượu trẻ nhất của hãng JW được phối chế từ khoảng 35 loại whisky lên men từ ngũ cốc và mạch nha (malt). Loại này thường được dùng để pha chế các loại thức uống cocktail. Nồng độ cồn 40% (80 độ proof). Hương vị hòa quyện giữa cay nồng và mùi khói của malt rất nhẹ nhàng mong manh và kéo dài.

 

Có một điều ít ai biết đến là White label (nhãn trắng) được ra đời hầu như cùng thời gian với “nhãn đỏ”. Thế nhưng chỉ có tuổi thọ sản phẩm 10 năm và sau đó bị ngưng sản xuất vào năm 1911 do nỗ lực nâng cao hình ảnh của hãng chỉ qua một thương hiệu duy nhất Red label.

Johnnie Walker Red Label
Johnnie Walker Red Label

Black Label (nhãn đen)là loại rượu được phối chế từ 40 loại whisky, mỗi loại như vậy phải có tuổi ủ tối thiểu là 12 năm. Theo lời kể của William Manchester đây là loại thức uống Scotch được ưa thích nhất của Winston Churchill. Nồng độ cồn 40% (80 độ proof). Hương vị đến từ mùi si-rô của cây gỗ thích, mùi gia vị và mù tạt, vị chua chua của axit nhưng không phải là vị chua của dấm. Có người còn mô tả như thế này: một chút khô của khói, một chút nóng của gia vị, một chút ngọt của mạch nha, một chút béo của vani. Loại nhãn đen này được giới thiệu lần đầu tiên dưới cái tên 'Extra Special Old Highland' và sau đó được đổi tên thành Johnnie Walker Black Label vào năm 1909. Đây là dòng sản phẩm bán chạy nhất trong các cửa hàng miễn thuế trên khắp thế giới.

Johnnie Walker Black label 12 Years
Johnnie Walker Black label 12 Years

Năm 2008, JW kỷ niệm 100 năm LOGO “ông già chống gậy” bằng việc tung ra phiên bản Black Label rất đẹp. Chai mang một màu đen tuyền không có cái nhãn đen truyền thống dán vào chai nữa mà thay vào đó là logo ông già chống gậy bằng vàng thật (23K) được sơn nhủ lên chai. Cái hộp cũng rất độc đáo được thiết kế như một khung hình tôn lên vẻ đẹp của một tuyệt tác nhân tạo.

Johnnie Walker Black Label - Centenary Limited Edition
Johnnie Walker Black Label - Centenary Limited Edition
Logo được cải biên theo thời gian
Logo được cải biên theo thời gian

Năm 2009, một năm sau khi tung ra phiên bản kỷ niệm 100 năm logo “ông già chống gậy”, hãng JW tiếp tục tung ra phiên phản kỷ niệm 100 năm ngày ra đời dòng sản phẩm “black label”. Ngoại hình chai vẫn không đổi so với phiên bản của 1 năm trước đó. Điểm khác biệt duy nhất đến từ cái hộp. Lần này khung hình bị xoắn đi một góc 900.

Johnnie Walker Black Label - Centenary Edition
Johnnie Walker Black Label - Centenary Edition
Chỉ có 100 chai phiên bản vàng này được sản xuất ra nhân dịp lần sinh nhật 100 của Black Label

Ngoài ra JW còn tung ra thị trường một loại nhãn đen đặc biệt gọi là “double black” trong đó dùng nhiều whisky nguyên liệu từ vùng bờ biển phía tây cho nhiều hương vị khói hơn loại black label thông thường.

 

Johnnie Walker Black Label - Double Black
Rượu Johnnie Walker Double Black

Green Label (nhãn xanh lá cây)dòng sản phẩm này lúc mới ra đời được gọi là 'Pure Malt' mang ý nghĩa là loại chỉ được phối chế từ các rượu whisky lên men từ malt mà thôi và để phân biệt với dòng “blend” là rượu phối chế từ các rượu whisky lên men từ cả malt và ngũ cốc. Tuy nhiên kể từ đó cách dùng từ này gây nên một cuộc bút chiến dữ dội giữa các hãng sản xuất rượu. Hầu hết mọi người đều phản đối hãng JW về cách dùng từ có thể gây ra nhiều ngộ nhận này bởi vì người tiêu dùng có thể hiểu lầm là rượu được lên men từ một loại malt thuần nào đó. Vào năm 2004 hội đồng whisky Scốt-len đã phân loại dòng sản phẩm này là “malt phối trộn” (blended malt) nhằm tránh những tranh cãi giữa những ý kiến về malt phối trộn (blended malt) – malt ủ lâu năm (old malt) – malt nguyên chất (Pure malt). Kể từ đó JW phải đồng ý đổi lại cách dùng từ trên nhãn là “blended malt”

Johnnie Walker Green Label 15 Years
Johnnie Walker Green Label 15 Years

Nguồn whisky dùng để pha chế được mua từ hơn 27 lò chưng cất rượu ở tại Scotland. Mỗi lò chưng cất một loại malt duy nhất (single malt) có độ tuổi tối thiểu 15 năm từ các loại malt nổi tiếng lâu năm và được mọi người công nhận, đó là Talisker, Linkwood, Cragganmore and Caol Ila tạo nét đặc trưng cho dòng sản phẩm Johnnie Walker Green Label. Nồng độ cồn 43% (86 độ proof). Nút bần có mùi của táo lên men, rót ra ly nó tỏa hương khắp phòng một mùi táo chín mọng vào mùa thu. Hương phớt vị ngọt mạch nha, mùi than bùn mang đến hương vị đồng quê trong lành. Một khám phá cực kỳ thích thú là khi để khô để cái ly đã uống cạn nó sẽ cho ra mùi vị ngọt của cây anh túc (thuốc phiện)!!!

Miniature of Blue Label still says "Pure Malt"

Cuối năm 2010, thị trường xuất hiện một loại Green Label 180 cask. Không có nhiều thông tin nói về sản phẩm này. Trang web chính thức của hãng JW tại Việt Nam http://www.khongngungbuoctoi.com/di-san-jw/34-5-labels/49-johnnie-walker-green-label có giới thiêu như sau:

Chọn lọc kỹ lưỡng từ 180 thùng rượu Whisky thuần mạch nha ngon nhất khắp Scotland, Bậc Thầy Pha Chế rượu của Johnnie Walker® đã tạo nên một loại rượu whisky độc đáo với số lượng giới hạn Johnnie Walker® Green Label™ 180 CASK. Với thiết kế cổ điển nhưng không kém phần sang trọng và tinh tế, Johnnie Walker® Green Label™ 180 CASK chính là sự hội tụ của mọi đam mê.

Johnnie Walker Green Label 180 cask
Johnnie Walker Green Label 180 cask

Gold Label (nhãn vàng)đây là loại phối chế từ hơn 15 loại malt đơn, bao gồm loại malt rất quý hiếm Clynelish. Mỗi loại rượu này phải có độ tuổi ủ từ 15 – 18 năm. Sản phẩm được Alexander II phối chế để kỷ niệm 100 ngày thành lập Johnnie Walker. Nổ lực của ông ta trước đó đã gặp trở ngại do thiếu nguồn cung cấp những loại malt quý hiếm này trong suốt đệ nhất thế chiến. Nồng độ cồn 40% (80 độ proof).

 

Hiếm có loại whisky nào cho một cảm giác bao trùm lên tất cả như loại Gold Label này. Nó rất êm, nhẹ nhàng và có vị kem beo béo. Ý nghĩa của chữ “Gold” là nằm ở chổ dùng loại malt rất quý hiếm Clynelish được chưng cất bằng nguồn nước suối chảy qua những mạch vàng nguyên chất tạo nên hương vị ma thuật, mùi béo rõ ràng dễ nhận biết và cuối cùng kết thúc bằng khoái cảm êm dịu. Nếu ta làm ấm whisky Gold Label trong miệng, nó sẽ tỏa ra hương vị trái cây và vị ngọt của mật ong. Các loại whisky khác không có đặc điểm này mà thường tỏa mùi rất mạnh quá lố. Gold label nên được uống lạnh (thật lạnh) trong ly được làm lạnh đông lại càng tốt. Uống loại này mà dùng chung với một ít chocolate tráng miệng thì thật tuyệt vời.

Johnnie Walker Gold Label 18 Years
Johnnie Walker Gold Label 18 Years

Sau này ở Việt Nam lại không thấy nhập về loại chai Gold Label nữa. Thay vào đó lại là loại chai Gold Label Reserve có thiết kế hoàn toàn khác. Chả hiểu ý nghĩa của việc thay đổi loại nhãn này. Ngay cả trên website chính thức của hãng cũng không thấy giới thiệu về loại này và hiện đang được bán tràn ngập ở các tiệm rượu ở Việt Nam. Hỏi mấy tiệm rượu thì được trả lời rằng: loại kia bị làm giả quá nên hãng tung ra loại này!!! Không biết thật hư ra sao.

Johnnie Walker Gold Reserve
Johnnie Walker Gold Reserve

Gần đây nhất vào cuối năm 2010, Việt Nam kỷ niệm 1000 năm Thăng Long. Hãng Johnnie Wlaker cũng làm ra một sản phẩm kỷ niệm dịp đại lễ này mang tên “Thang Long Millennium Edition 1000 Years of History”. Không biết có phải thị trường tiêu thụ rượu của thương hiệu này không đủ lớn để thuyết phục hãng chi tiền cho thiết kế mẫu chai và nhãn mới. Phiên bản này thật ra cũng vẫn là chai Gold Label Reserver như bao chai khác nhưng lại được đặt vào trong một hộp có thiết kế 2 lớp cách nhiệt tốt có chức năng giữ lạnh cho rượu. Lớp ngoài bằng mica trong suốt trong như một cây nước đá (ice pillar) và lớp trong có màu vàng (golden) đặc trưng. Viền vỏ hộp nơi tiếp giáp giữa nắp hộp và thân hộp là đường hoa văn về các biểu tượng văn hóa lâu đời của Việt Nam như chùa Một Cột, Văn Miếu, Quốc Tử Giám, chùa Trấn Quốc và Nhà hát lớn. Theo lời của chính hãng, Gold Label Reserve dùng ngon nhất là khi được ướp lạnh hoặc uống với đá. Vì thế hãng sản xuất ra phiên bản “hộp bảo ôn” này với số lượng có giới hạn không ngoài mục đích này.

Hộp ice box - Limited Edition
Hộp ice box - Limited Edition

Blue Label (nhãn xanh dương)đây là dòng sản phẩm whisky phối chế (blend) cao cấp nhất của Johnnie Walker's và cũng là một trong các loại rượu whisky mắc nhất trên thế giới. Mỗi một chai đều có số sê-ri và được cho vào trong hộp có lót lụa tơ tằm, kèm theo một giấy chứng nhận. Số năm ủ rượu không được tiết lộ. Nồng độ cồn là 40%. Nó được phối chế từ các 16 loại rượu whisky quý hiếm nhất trên thế giới, là loại whisky Scốt-len độc quyền được ca ngợi trên khắp thế giới. Nó hòa quyện mùi vani với mùi khói của than bùn, mùi ngọt của gỗ, mùi nồng của gia vị. Vị êm dịu quý phái đầy màu sắc của quả hạch, kem, chanh và phảng phất một ít vị tiêu. Uống nguyên chất hoặc với đá.

Johnnie Walker Blue Label
Johnnie Walker Blue Label

Ngược dòng thời gian, lúc đầu John Walker và con trai Alexander nghiên cứu thử nghiệm dùng một số loại whisky chủ yếu từ các đảo, các vùng cao nguyên phía tây và phía bắc và một số nơi chưng cất rượu ở vùng Speyside. Họ đã lần lượt loại bỏ rất nhiều loại whisky không đủ tiêu chuẩn và cuối cùng họ nhận ra rằng chỉ có những loại rượu tốt nhất mới được chọn. Theo hướng này, những chuyên gia pha chế của hãng Johnnie Walker đã tạo ra Blue Label và qua đó xác lập ra một tiêu chuẩn chất lượng cao nhất của loại rượu whisky. Chai được làm thủ công từ thủy tinh flint và chỉ được được thổi ra từ những cái khuôn của Walker vào thế kỷ 19. Bảo vệ whisky quý hiếm bên trong chai bằng loại nút bần truyền thống thay vì nút vặn như ở nhãn đỏ và nhãn đen. Năm 1993, một hội đồng cảm quan tập hợp những chuyên gia nếm rượu tại cuộc thi về rượu mạnh và rượu vang quốc tế, Johnnie Walker Blue Label được trao huy chương vàng uy tín nhất cho dòng rượu whisky pha chế này.

Blue label King George V(Limited Edition for Dubai Duty Free’s Silver Anniversary)

Năm 2007, chủ sở hữu thương hiệu Johnnie Walker đưa ra thị trường phiên bản với số lượng có hạn khoảng 250 chai whisky Johnnie Walker Blue Label King George V. Hãng chọn thời điểm kỷ niệm 25 năm tuổi của cửa hàng miễn thuế tại Dubai để tung ra phiên bản này. Phiên bản chai Blue Label King George V chứa những loại whisky quý hiếm được lấy từ các lò rượu hoạt động từ thời vua George V còn trị vì, sau đó được các nhà phối chế rượu tài năng của Johnnie Walker nghiên cứu trong 2 năm mới tạo ra được sản phẩm tinh tế như thế này. Sản phẩm được mô phỏng lại theo gu uống rượu của vua George V. Nên nhớ rằng hãng JW đã được vị vua của nước Anh này ban tặng chứng chỉ hoàng gia (Royal Warrant) vào năm 1934. Chai dung tích 75cl là loại phiên bản độc quyền có số lượng hạn chế mang số thứ tự dưới đáy chai.

Johnnie Walker Blue Label King Goerge V
Johnnie Walker Blue Label King Goerge V

Johnnie Swing Superior

Năm 1932, Alexander II trình làng một sản phẩm mới mang tên Johnnie Walker Swing. Chữ “swing” có ý nghĩa liên quan đến hình dạng của chai. Swing trong tiếng Anh có nghĩa là nhún nhảy lắc lư qua lại, giống như hành động ta cố làm ngã chai swing này nhưng nó lại tự đứng lên (con lật đật). Sản phẩm được sản xuất đặc biệt cho ngành vận tải hành khách bằng đường biển nơi cần chai rượu phải đứng chắc chắn trên mặt bàn trong mọi điều kiện thời tiết. Sản phẩm cho chính tay Alexander phối chế từ phần lớn là whisky malt từ vùng Speyside phối chế với một phần nhỏ whisky malt từ các vùng Highland phía bắc và Islay. Vì thế cho nên nó có vị ngọt như whisky bourbon của Mỹ. Johnnie Walker Swing Superior là phiên bản sản xuất có giới hạn với độ cồn 43% (86,8 độ proof) trong khi Johnnie Walker Swing loại thường chỉ có độ cồn 40%. Năm 2007, tập đoàn Diego nơi sở hữu thương hiệu JW đã quyết định ngưng sản xuất dòng sản phẩm này.

Johnnie Walker Swing
Johnnie Walker Swing
Johnnie Walker Premier
Johnnie Walker Premier

Một dòng sản phẩm do hãng Johnnie Walker sản xuất riêng cho thị trường Nhật Bản mang tên Johnnie Walker 1820 và có rất ít thông tin nói về sản phẩm này.

Johnnie Walkeer 1820
Johnnie Walkeer 1820

Hãng Johnnie Walker gia nhập vào công ty Distillers vào năm 1925. Công ty này được Guinness mua lại vào năm 1986. Sau đó Guinness sát nhập với Grand Metropolitan để thành lập ra tập đoàn Diageo vào năm 1997. Rượu Johnnie Walker đã không còn được sản xuất ở nguyên quán Kilmarnock của mình nhiều năm rồi. Những dấu tích lịch sử như kho ngoại quan và văn phòng làm việc vẫn còn đó trên con đường Strand và đường John Finnie và do chính quyền địa phương quản lý. Từ ngày 1 tháng 7 năm 2009, Bryan Donaghey là giám đốc điều hành của Global Supply Scotland tuyên bố Diageo có ý định ngưng sản xuất hoàn toàn rượu Johnnie Walker Whisky tại lò rượu lâu đời ở Kilmarnock. Với chương trình tái cấu trúc xuyên suốt toàn đất nước Scotland, cơ sở sản xuất sẽ phải di dời từ nơi nguyên quán ra đời về nhà máy của Diageo tại Leven, Fife và Shieldhall thuộc thành phố Glasgow. Nhà máy Johnnie Walker hiện tại là một trong những hãng lớn nhất tại Kilmarnock dự định sẽ đóng cửa hoàn toàn vào cuối năm 2011. Tin tức kế hoạch đóng cửa nhà máy đã lan rộng gây chú ý trên các phương tiện thông tin đại chúng và chịu sự chỉ trích từ phía các nghị sĩ, từ các nhân vật nổi tiếng cũng như những người dân sống tại Kilmarnock và những người mê uống whisky trên toàn thế giới. Họ quyết định mở một chiến dịch vận động nhằm thuyết phục Diageo bảo lưu quyết định này. Tuy nhiên vào ngày 9 tháng 9 năm 2009, Diageo khẳng định rằng họ vẫn thực hiện kế hoạch này và không muốn bàn thảo thêm gì nữa về vấn đề này.

By Jack Kao




Xuất xứ
Hãng sản xuất
Tuổi rượu
Dung tích
Thưởng thức có trách nhiệm
Các sản phẩm rượu không dành cho người dưới 18 tuổi và phụ nữ đang mang thai.
Bản quyền © 2015 SANHRUOU.COM Hiện thân của sự cống hiến không ngừng để đạt tới sự hoàn hảo